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周朝第一诸侯,竟不是晋楚齐秦,而是一个位于江苏的诸侯国

2020-10-20 10:43:06

关于周朝诸侯,春秋五霸与战国七雄早已耳熟能详,今天聊一聊周朝诸侯排名与地位的话题。

周朝开国之初,分封了百余诸侯国,其中姬姓诸侯高达53多个。所谓血浓于水,周朝第一诸侯必然非姬姓莫属,但姬姓诸侯数量众多,其中又分三六九等,那么谁才是第一诸侯呢?

令人意外的是,在《史记·世家》系列中,位居第一篇的周朝诸侯国不是鲁国、燕国等,而是一个主要位于江苏苏南的诸侯国。为何司马迁将当时“蛮荒之地”的一个诸侯国列为周朝第一诸侯?

周朝爵位一共有五等,即公、侯、伯、子、男,其中最高等级的公爵诸侯国屈指可数,最主要的是宋国、虞国与虢国。

武王伐纣之后,将纣王之子武庚分封在殷地,继续管理商人遗民,爵位大概公爵。武庚叛乱之后,周公旦处死武庚,就让纣王兄长微子启管理商民,建国为宋,爵位为公爵。封宋为公爵国,几乎可以肯定是一场政治作秀,主要是为了安抚商民。

季历(周文王之父)兄弟后裔,或在武王伐纣中立下功劳,或许因为同宗同族,于是就将季历二哥仲雍一个叫虞仲的后裔封虞国,爵位为公爵。

周文王有一个弟弟叫虢仲,辈分很高,周武王分封天下时肯定不能忘了他,于是就将他封为虢国,历史上有晋献公假道伐虢。

从爵位上看,虞国、虢国虽然都是公爵国家,但没见史书记载这两国与周王室有什么特殊往来,因此应该是周初的政治作秀,或因辈分问题而得到最高爵位。

我们熟知的齐国、鲁国、晋国、燕国、卫国等都属于侯爵诸侯,在这些诸侯国中,鲁国、燕国、晋国、卫国与周王室关系非同一般。

鲁国是周公旦封国,在周朝历史上周公旦的作用至关重要,完全不下于周武王,是周朝八百年江山的稳定者,而且周公旦是周武王弟弟,因此鲁国在周朝的政治地位一直非常高。如果从西周政治地位来看,鲁国应该是西周第一诸侯。

燕国是周召公封国,周召公或是周武王兄弟,或是堂兄弟,身份不太明确,但周召公在周初作用巨大,武王伐纣时曾随侍左右。

晋国是周武王小子唐叔虞封国,而唐叔虞又是周成王的弟弟,因此晋国政治地位也非常高。

卫国是康叔的封国,而康叔是周文王姬昌与正妻太姒所生第九子,周武王姬发同母弟弟,首都位于朝歌(今河南鹤壁市)。三监之乱时,康叔参与平定叛乱,因此立下大功,被改封于朝歌。这是生存时间最长的周代诸侯国,公元前209年卫君角被秦二世废为庶人,卫国彻底灭亡。

这四个诸侯国与周王室关系都非同一般,但在《史记·世家》中排名第一的却并非他们,而是吴太伯世家。

周初分封时,吴国与楚国一样,都只是一个子爵诸侯,微不足道的爵位。为何一个子爵爵位的诸侯国,却能在《史记·世家》中排第一,吴国到底有何来历?原来,吴国历史非常久远,要追溯到周文王祖父时代。

古公亶父是季历的父亲、周文王祖父,从豳迁迁都到岐山下的周原之后,就开始了“剪商”计划,即这时就有取代商朝的谋算了。但当时商朝统治稳固,属于顶级大邦,直到季历、文王时周人还是小邦,因此古公亶父肯定无法硬碰硬,只能行迂回之策,暗中发展自己、剪除商朝实力。

与此同时,古公亶父一共3个儿子,长子泰伯、次子仲雍、三子季历。三个儿子,王位只有一个,该传给谁呢?我们熟知的王位之争,往往都是血雨腥风,但泰伯与仲雍却高风亮节,原因是古公亶父认为季历十分贤能,季历儿子姬昌又才华横溢,所以古公亶父想传位季历。为了避免父亲为难,又为了执行剪商大计,于是太伯与仲雍就逃往荆蛮之地,象当地蛮人一样身上刺满花纹、剪断头发,以示不再继位,把继承权让给季历,史称“泰伯奔吴”。

泰伯奔吴,既解决了周人传位问题,又成功的在商朝后方埋下一枚钉子,即周人将触手伸到了江南地区,一旦周人伐商,泰伯这一支就可以从东南起兵战略配合。

当然,泰伯奔吴的历史真相是否如此,如今谁也说不准,毕竟泰伯也太高风亮节了,只是史书这么记载,我们姑妄信之吧。

泰伯逃至荆蛮后,自称“句(gōu,勾)吴”。荆蛮人认为他很有节义,追随附顺他的有一千余户,尊立他为吴太伯。泰伯去世之后,无子,其弟仲雍继位。仲雍死,其子季简继位。季简死,其子叔达继位。叔达死,其子周章继位。

西周《逸周书·世俘》记载,武王克殷之后祭祀周庙,泰伯、仲雍都供奉在列祖之内,其地位之高是很清楚的。武王伐纣时,正是周章在位,周章辈分上是周武王的侄子,于是就封周章为吴国。周章的亲兄弟虞仲,应该没有跟随泰伯奔吴,一直留在周国,后被武王封为虞国(详见上文)。

考古发现,吴国应该始建于江苏苏南无锡梅里(今梅村一带),此后才逐渐发展到苏州等地,最终在春秋中晚期成为江南大国。在离梅村4公里的鸿山西坡,如今还保存有泰伯墓。

据吴国早期青铜器铭文所载,在公元前十一世纪末的商朝时期,“厥川三百”的太湖一带水网地区的吴国,其立国规模已相当可观。

可见,从周人历史来看,吴国勉强算是古公亶父分封的诸侯国,比鲁国、燕国、卫国等要早上百余年,因此司马迁才将吴国列为《史记·世家》第一位。但从政治地位、影响力、亲疏程度来看,吴国只是一个远亲在偏僻蛮荒之地建立的小邦,远谈不上第一诸侯国。

参考资料:《史记》等