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湘军悍将苏元春:为清朝征战一生,60岁才娶妻生子

2020-10-20 10:23:01

1864年,湘军“吉字营”攻破天京,太平天国灭亡。随后,清朝开始大规模裁撤军队,湘军劲旅“吉字营”、“霆军”等王牌相继被遣散,将士要么回家修筑房子过上幸福日子,要么从事文职,远离军队。“吉字营”、“霆军”等被裁撤,主要是这两支部队都是曾国藩嫡系,清朝不得不防备;曾国藩虽自我标榜“理学大师”,但也不是没有“黄袍加身”之可能。

为维护王朝统治,清廷裁撤“吉字营”、“霆军”等曾国藩嫡系部队。但是,清朝内忧外患严重,八旗、绿营正规军又不给力,不得不继续依靠湘军来维持摇摇欲坠的大清江山。当然,这里的“湘军”并非曾国藩嫡系。本文主角:湘军悍将苏元春:为清朝征战一生,60岁才娶妻生子,后客死异乡。

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苏元春(1844年—1908年),广西永安人(梧州蒙山),湘军“精毅营”悍将,后协助冯子材,取得镇南关大捷,威震西南边陲。1851年9月,萧朝贵、罗大纲等悍将杀入永安,是太平天国军兴以来占据的第一座城市。此时,苏元春父亲苏保德是永安团总,带领“团练”与太平军厮杀,结果被打死。

父亲阵亡沙场时,苏元春才8岁,还是个小孩。1855年,12岁苏元春因偷窃邻居财物,造永安州官服捉拿,于是投奔天地会首领张高友。参加天地会,苏元春还是“童子军”,因作战勇猛,很快就成为张高友亲信。1863年,张高友在追击清军时遭遇埋伏,战死沙场,天地会内部混乱不堪。

张高友阵亡后,苏元春率部投降席宝田,成为湘军“精毅营”一份子。因作战勇猛,谋略过人,苏元春官职一路升迁。参加湘军后,苏元春开始调转兵锋,对曾经的战友举起屠刀,用“队友”鲜血染红顶戴。

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1864年7月,天京陷落,幼天王洪天贵福出逃。熟悉历史的朋友都知道,幼天王洪天贵福最终在江西境内石城杨家牌被席宝田俘虏,苏元春此时也在军中,清朝赏赐所及,授予他都司职务。1866年,席宝田参加嘉应州之战,苏元春在追击太平军余部时“杀贼无数”,表现抢眼,被授予参将职务,成为中级武将。

1867年,席宝田率万余湘军“精毅营”远征贵州,镇压张秀眉起义。因剿灭太平军卖力,席宝田非常赏识苏元春,便让他担任先锋大将。席宝田喜好杀戮、抢劫,苏元春则拼命杀敌,却从未将战利品据为己有;每次破敌,“精毅营”都抢劫苗民,所得钱财,都进入席宝田腰包。

1872年,苏元春在乌鸦坡之战中彻底击败张秀眉起义军,并将其擒拿归案,处以死刑。凭借此赫赫战功,苏元春升任副将,旋即提拔为总兵(正二品),成为高级武官,相当于今天的军分区司令长官。

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1872年,张秀眉起义被平定,席宝田因抢劫过多,朝野上下舆论哗然,慈禧也对“精毅营”大为不满。如此,席宝田只好“称病”,辞职回家修筑房子,躲避舆论风波。“精毅营”被裁撤后,麾下悍将自谋生路。苏元春因战功显赫,清朝并未裁撤,而是让他驻防永州,镇压当地天地会起义。

1884年4月,法军一路北上,在北宁击败清军,广西巡抚徐延旭被革职,时任湖南巡抚的淮军悍将潘鼎新节制广西军务,率兵抵御法军。苏元春,时任永州镇总兵官,自然要追随上司出关作战。谁知,潘鼎新畏惧法军,稍有挫折就撤兵,导致镇南关被焚毁,西南边陲危机重重。

淮军悍将潘鼎新畏惧法军,但苏元春奋勇杀敌,冒死冲锋,引起了两广总督张之洞注意。经张之洞推举,苏元春担任广西提督(一品武官)。1885年4月,镇南关之战爆发,苏元春配合老将冯子材作战,取得镇南关大捷,扭转了边境局势,被清朝授予太子少保衔。

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镇南关大捷,冯子材名扬天下,但毕竟只是“帮办关外军务”,而不是广西一级军事长官。战后,冯子材部队大多裁撤,边境军事防务依然由苏元春主持,谁让他是广西提督呢?主持广西军务,苏元春做了两件大事:修建大小连城,在边境构筑起“西南长城”,防御法军;将提督府从柳州搬到龙州,就近指挥部队作战。

为震慑法军,苏元春在边关要隘都部署有从德国购买而来的克虏伯大炮,这些火炮后来还成为孙中山镇南关起义的“功臣”。法国虽然号称世界第二,但不是德国对手,色当战役中被克虏伯大炮狂轰,心有余悸。苏元春在西南边关部署克虏伯大炮,对驻守越南的法军构成了不小威胁,法军心理压力很大。

抗击法军有功,苏元春成为清朝倚重之大将。可惜,苏元春毕竟是武夫,政治头脑不给力。“广州湾事件”中,苏元春代替清朝与法国签署协议,割让了不少权益,受到舆论指责,成为背锅侠,声誉大受影响。

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“广州湾事件”后,各方群起攻击苏元春。1902年,广西巡抚王之春弹劾苏元春桀骜不驯,有造反之倾向。如此,清朝下令逮捕苏元春,死罪可免,但发配新疆充军,以示惩罚。此时,苏元春还未娶妻生子,孤苦一人。袁世凯,苏元春铁哥们,不忍心看朋友遭遇劫难,却也难以救援。

考虑到新疆寒苦,袁世凯送一婢女王氏给他,给他生下儿子苏承赐。60来岁才娶妻生子,这在晚清官场很少见。要知道,苏元春是广西提督,省级最高军事长官,权势相当显赫,自然不愁娶妻生子。1908年,苏元春得平反,从新疆回家途中病逝。

参考书目:《清史稿》