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湘军悍将萧孚泗:活捉忠王李秀成,然后回湘乡老家建房子

2020-10-16 11:05:36

1864年7月,攻克南京之消息传到北京,慈禧太后非常高兴,对中兴清朝大功臣之湘军诸位将领普遍赏赐。曾国藩,一等侯爵;曾国荃,一等伯爵;李臣典,一等子爵;萧孚泗,一等男爵,等等。湘军成员功成名就,衣锦还乡,过上幸福美满之日子,令人羡慕。当然,李臣典无法享受美好日子,因为他已经提前透支“余额”,死于温柔乡。

日子过得比较滋润的,应该是悍将萧孚泗。“吉字营”被裁撤后,萧孚泗凭借活捉忠王李秀成之功劳,拿着朝廷丰厚赏银以及从天京搜刮而来的财富,回到湘乡老家修筑胡故塘大屋,不再出山厮杀,过着好日子。要知道,同为“吉字营”悍将的彭毓橘(曾国藩表弟),再次出山时,被“捻军”打死,阵亡沙场。

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萧孚泗,湖南湘乡人,与曾国藩是老乡关系。早年萧孚泗,家境贫困,父亲萧仁先靠打铁谋生,供养兄弟仨人。萧孚泗平时不务正业,如同市井之徒,父亲非常恼火,将其暴打一顿。萧孚泗不服,一怒之下去投军,希望闯出一片天地,回来炫耀乡里,光宗耀祖。

离家去投军,萧孚泗拉着几个铁哥们去投奔罗泽南,一起剿灭湖南太平军。罗泽南,晚清著名理学大师,也是湘军创始人,威望非常高。追随悍将罗泽南,萧孚泗因骁勇善战,在攻克岳州、武昌、田家镇、半壁山等战斗中表现突出,升任守备,成为一名小军官。

罗泽南比较喜欢读书人,大字不识一个的萧孚泗,虽说骁勇无敌,却很难得到重用。在罗泽南集团,萧孚泗无法与李续宾、李续宜、蒋益澧、刘腾鸿等人分庭抗礼,只能打打替补。1856年,罗泽南阵亡,萧孚泗决定寻找新靠山,改变命运。

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新靠山,即赫赫有名的九帅曾国荃。1856年,曾国藩受困江西,被石达开军团吊打,处境十分危险。曾国荃得到湖南巡抚骆秉章同意后,招募3000兵马,杀向江西解救兄长,因首战是吉安,故而称之为“吉字营”。此时,萧孚泗改投曾国荃门下,一起建功立业,后名扬天下。

曾国荃有句名言,“挥金如土,杀人如麻”,其麾下“吉字营”将士之纪律可想而知,简直是糟糕透顶。萧孚泗呢?市井无赖之徒,纪律散漫,跟曾国荃可谓是“臭味相投”,彼此非常合得来。1858年,萧孚泗在攻取吉安战斗中表现抢眼,被授予参将,成为中级武将。

1861年6月,萧孚泗与鲍超联手,猛攻安庆城外赤岗岭大营,击败刘昌林,诱降守军。赤岗岭守军投降后,萧孚泗充当曾国荃操刀手,全部将其处死。夺取安庆后,萧孚泗升任河南归德镇总兵,正二品高级武将。

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1862年4月,曾国荃率“吉字营”东征,李臣典、萧孚泗打头阵,一路过关斩将,所向披靡。同年6月,“吉字营”大军进驻雨花台,威胁天京南路,太平天国面临严峻考验。10月,忠王李秀成率20万大军从苏州出发,克溧阳,下溧水,越过秣陵关,直接杀向雨花台,与“吉字营”展开对决。

凭借强大火力,太平军猛攻雨花台大营,一直将九帅曾国荃压着打,还击中其左额,流血不止。与此同时,忠王李秀成分兵突击江心洲,试图截断湘军粮食运输线。此时,萧孚泗担任江心洲守将,与太平军进行激战,誓死捍卫粮道安全。

交战中,太平军挖掘地道,炸毁营垒护墙,杀入营垒。关键时刻,萧孚泗亲自点燃炸药包,扔向太平军,阻止对手攻势。接着,萧孚泗手持大刀,在缺口处与太平军肉搏,手刃数人,最终击败对手,守住了大营。

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大战44天后,李秀成军团因后勤跟不上,只好撤兵。接着,李秀成执行“进北攻南”方案,挑战野外生存极限,渡江返回时,遭遇湘军水师截杀;10万渡江将士,回到天京不足2万,太平军元气大伤。乘此机会,萧孚泗带兵猛攻雨花台石垒,杀敌数千,天京局势更加危急。

1864年6月,萧孚泗再次发力,带兵攻取地堡城,在龙脖子上修筑炮台,向城内狂轰滥炸。同时,萧孚泗带兵挖掘地道,在太平门下放置炸药万余斤,准备爆破而入,夺取南京。7月,地道顺利爆破,炸毁城墙数十丈,湘军蜂拥而入。太平军强力反击,往缺口处投掷炸药,施放枪炮,湘军死伤惨重。

太平军顽强反击,湘军后撤,萧孚泗手刃数人,湘军只能继续厮杀,终于杀入城内。破城后,萧孚泗没有心思追肃清残敌,而是直接奔向天王府,大肆劫掠,然后纵火焚烧,毁灭证据。如此,“吉字营”成为众矢之的,朝野上下斥责之。

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“吉字营”大肆劫掠,无暇顾及擒拿“贼首”,幼天王洪天贵福、忠王李秀成得以突围而出。可惜,李秀成将战马让给洪天贵福,自己骑着一匹劣马。湘军很快追杀而来,李秀成与大部队走散,逃到方山避难。萧孚泗派兵进山搜捕,李秀成被活捉。《清史稿》载:“李秀成匿民舍,孚泗索获之,并擒洪仁达。论功,赐封一等男爵,赐双眼花翎。”

活捉李秀成,萧孚泗可谓立了大功,被授予一等男爵。但是,“吉字营”纪律实在太糟糕,曾国荃被迫将其遣散,萧孚泗只能自谋出路。拿着大把银两,萧孚泗回到湘乡,修筑胡故塘大屋,炫耀乡里,过着美好日子。然而,萧孚泗却没有机会再次出山,1884年,萧孚泗病逝,谥壮肃。

《清史稿》对萧孚泗1864年之后的事迹没有记载,证明他已经被冷落了。

参考书目:《清史稿》、《湘军志》