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湘军悍将李臣典:第二个攻入天京,27岁暴毙而亡

2020-09-28 11:19:07

1858年11月,号称湘军第一悍将的李续宾阵亡,所部6000精兵被陈玉成军团一锅端。对此,胡林翼悲叹:“三河败后,军气已寒,非岁月之间所能复振”,承认惨败。对曾国藩而言,三河之战既是一次沉重打击,又是一次机遇:弟弟曾国华阵亡沙场,自然伤心欲绝;李续宾军团覆没,胡林翼身体又不好,九弟曾国荃麾下“吉字营”崛起,后来居上。

没有三河惨败,李续宾没阵亡沙场,轮不到曾国荃唱主角,“吉字营”也不会在近代史上大放异彩。“吉字营”崛起后,一批批悍将随之诞生,其中名气最大的就是李臣典,坊间传言:“曾国藩靠曾国荃,曾国荃靠李臣典”。1864年7月,李臣典紧随朱洪章之后,第二个杀入天京;27岁时,因纵欲过度,暴毙而亡。

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01、两次救援主帅曾国荃,李臣典成“吉字营”第一悍将

李臣典,湖南邵阳人,早年追随王珍作战,没啥名气。1856年初,曾国藩在江西遭遇惨败,全省8府47县落入太平军之手,自己也被包围在南昌孤城,处境十分危险。此时,曾国荃主动请缨,得到湖南巡抚骆秉章同意后,招募3000兵马,前往江西作战,因首战是吉安,故而称之为“吉字营”。

曾国荃抵达江西,李臣典也追随,充当哨长。1856年底,曾国荃主动向太平军发起进攻,因轻敌冒进,遭赖裕新军团包围。交战中,曾国荃被长矛刺中,受伤坠落马下,太平军蜂拥而来,准备将其擒拿。此时,李臣典一马当先,奋不顾身杀入军中,将曾国荃救出来。

救援主帅有功,李臣典升任守备。1860年初,曾国荃率军攻打安庆,亲自带兵攻打安庆东面重镇枞阳,被太平军枪支击中,坠落马下。此时,还是李臣典率军冲锋,挡住太平军攻势,成功救出曾国荃。如此,李臣典名气暴涨,成为曾国荃最器重的悍将。

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02、雨花台之战,李臣典死战不退,挡住太平军攻势

1861年9月,“吉字营”攻克安庆,曾国荃纵容士兵劫掠三天三夜,李臣典、朱洪章等大赚一笔,成了赢家。1862年初,曾国荃率“吉字营”东征天京,一路所向披靡,直接扎营城南雨花台,开始了2年多的天京之战。此战,曾国荃将面对最强劲对手,就是忠王李秀成率领的20余万大军。要知道,“吉字营”受瘟疫影响,非战斗减员严重,能战斗的不足两万。

1862年10月,李秀成发动雨花台之战,主力猛攻曾国荃大营。得益于苏杭财税支撑,太平军大量列装洋枪、洋炮,火器十分强大。湘军兵力有限,不敢出营垒野战,只能凭借多层防御工事坚守,死战不退。交战中,太平军火炮摧毁第一道防线,士兵拔桩越壕攻击,利用枪支齐射湘军。

第一道防线被突破,曾国荃亲自指挥反击,被枪支击中左额,流血不止,湘军阵脚大乱。此时,李臣典、倪桂节护卫两侧,与太平军进行肉搏战,将第一批突入壕沟的太平军杀退,守住了大营。此战,李臣典受重伤,倪桂节阵亡。

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03、紧随朱洪章之后,第二个攻入天京,任意劫掠

雨花台之战,李秀成凭借强大的火力优势,连续44天向湘军大营发动攻击,湘军损失惨重,主帅差点命丧疆场。但是,太平军后勤补给跟不上,天京城内又没有足够粮食,大战44天后,李秀成只好下令撤兵,湘军守住了雨花台大营,为日后破城奠定基础。但是,此战太过激烈,李臣典受了重伤,埋下了心理阴影。

1864年6月,天京保卫战进入白热化阶段,城内粮草断绝,但李秀成依然屡次击败湘军进犯,大量杀伤“吉字营”有生力量。为此,曾国荃下令挖掘地道,准备从龙脖子处爆破,然后杀入城内。那么,谁来充当敢死队呢?也许是畏惧,李臣典不发言,朱洪章第一个签字,武明良第二,刘连捷第三。

7月,湘军爆破成功,朱洪章率800敢死队冲入缺口,遭太平军反击,除本人侥幸逃脱,全部被枪炮打死,或者大火烧死。接着,朱洪章再次冲入缺口,列阵迎战太平军,李臣典紧随其后,双方进行巷战,城内乱成一团。当然,劫掠也少不了,居民深受其苦。

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0426岁暴毙而亡,传言纵欲过度,朝廷修建专祠

杀入天京后,“吉字营”任意劫掠,霸占民宅、抢夺民女,抢劫财物,俨然如同一帮强盗。曾国藩首席幕僚赵烈文在《能静居士日记》中写道:“妇女四十岁以下者一人俱无,老者无不负伤,或十余刀,数十刀”,湘军糟糕之纪律,由此可见一斑。那么,李臣典又是如何表现呢?

《清史稿》记载:“下令见长发者、新剃发者皆杀,於是杀贼十馀万人。李臣典连御十女,恃壮不休息,不久,卒於军,年二十七”。杀贼10余万,其实都是平民百姓。忠王李秀成《自述书》中提到,天京陷落时,能战斗之兵,不足3000人;李臣典杀贼10余万,水分自然很大。

杀人如麻不说,还纵欲过度,暴毙而亡,时年27岁。曾国藩为“遮羞”,将攻破金陵之首功给了李臣典,说他战斗而亡,殉国了。清朝追赠太子少保,谥号忠壮,吉安、安庆、南京等李臣典战斗之城市,修专祠祭祀,以示怀念。

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湘军悍将李臣典,作战勇猛无敌,悍不畏死,屡次拯救“吉字营”主帅曾国荃于危难之际。但是,李臣典军纪败坏,劫掠过度,恃壮不休息,暴毙而亡,年仅27岁。从李臣典这里可以看出,湘军为了“发家”而战,纪律很糟糕,这也是曾国藩没有胆子举兵称帝,甘愿做“忠臣”之原因。

参考书目:《清史稿》、《能静居士日记》