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美防长辞职致波音无法交付加油机 由于新任防长身份更加麻烦

2019-01-01 16:05:31

 

据防务新闻网站12月31日报道,由于马蒂斯过于出乎意料的辞职,导致无人签收大型军备,波音公司无法按计划在2018年向美国空军交付首架KC-46加油机。雪上加霜的,由于新国防部长沙纳汉出身波音,因此被禁止参加有关波音的项目,新加油机还得延期交付一段时间。

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美防长辞职致波音无法交付加油机 由于新任防长身份更加麻烦

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美防长辞职致波音无法交付加油机 由于新任防长身份更加麻烦

据路透社12月20日报道,美国空军原计划在12月底前接收第一架KC-46加油机,但是这种大型机型的交付需要国防部长——也就是马蒂斯的签字,才能最终确定交付。

 

但是马蒂斯出乎意料的辞职了,12月21日,马蒂斯宣布他将于明年2月卸任国防部长。仅仅三天后,美国总统唐纳德·特朗普就在推特上表示,马蒂斯将在2018年底结束国防部长的工作——你们看见这篇报道的时候他已经不是国防部长了。

 

这意味着美国国防部又“鸽”了波音,一位知情人士告诉防务新闻,随着五角大楼领导层的换血,有关KC-46的接收不得不被推迟。

美防长辞职致波音无法交付加油机 由于新任防长身份更加麻烦


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雪上加霜的是,接替国防部长的人选,国防部副部长帕特里克·沙纳罕,曾是波音公司的高管。作为一个“波音人”,不出意料的话,他将被禁止参加波音相关项目的签收,这意味着这款至关重要的作战节点将继续推迟交付。

 

波音公司对加油机未能按时交付一事拒绝置评,该公司发言人仅表示:“KC-46仍是重中之重,我们继续期待与空军合作,以便交付加油机。”

 

美国空军尚未回应此事。虽然国防部“鸽”了波音,但是钱还是得波音掏——由于空军和波音签署的合同是一项固定价格协议,波音公司将承担所有的超额支出。

 

目前尚不清楚谁将授权接收KC-46战机。不过这一任务可能由空军最高文职部长希瑟·威尔逊或国防部负责采购和维护的副部长埃伦·洛德(EllenLord)负责。

 

美国空军拥有一支令人羡慕的辅助机队,其中就有380架KC-135加油机。这支庞大的加油机队维系了美国空军的全球霸权。不过这些“冷战遗留产物”的KC-135已经垂垂老矣,许多KC-135的机龄已经长达60年。在大国竞争时代,美国空军的亟待更换新锐的KC-46来维持全球长期军事存在。

 

使用波音公司的商用767机身,他们拥有更强的飞行性能和航电设备,也可以携带更多(18.8吨)航油。

 

KC-46的采购可以说是“命途多舛”,早在小布什时期,KC-46就因为贪污问题被取消过订单,随后美国空军直到2011年才选定这款飞机为下一代加油机(KC-Xtankercompetition)。

 

不过事与愿违,波音最初计划在2017年8月交付首批18架经过认证的加油机,但由于故障频发,美国空军拒绝接收首架KC-46,因此这批KC-46加油机被推迟到2019年的今天。但是波音恐怕想不到,最新的推迟竟是由于官僚原因带来的。

 

不过瑕不掩瑜,财大气粗的美国空军计划在购买179架KC-46,而2019年,美空军将正式进入“767时代:。位于堪萨斯州的麦康奈尔空军基地(McConnellAirForceBase)将成为第一个接收新加油机的基地,飞行员和加油吊杆操作员的培训已经开始。

 

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